COVID-19 PROGRAM UPDATE/COVID-19: MISE À JOUR SUR NOS PROGRAMMES 

Hello to everyone involved in VTN programs for Spring 2020,

We are facing a very difficult situation. The VTN has several programs starting soon, and COVID-19 is challenging our ability to move forward with them.

We know from talking to all of you over this past week that our paraprofessionals, our clinicians and Canada’s veterans do not give up easily and are willing to push forward in the face of adversity. This has been amazing to witness. Thank you all for your dedication.

The unfortunate reality is that the government guidelines put in place to combat the spread of COVID-19 are now too restrictive for us to reliably run our programs and support the veterans we serve. Our medical system and government are advising us not to gather, travel, or connect with others too closely. These guidelines are becoming more rigid every day, and may soon become restrictions.

Even though our groups are small, they bring people together from widespread communities for several days in close quarters – not just once, but for the three phases of our program. Several retreat centres and airlines have now delayed or cancelled our bookings and some countries are requiring groups to be limited to ten or less.

All our programs are likely to be disrupted and we do not want to start something we can’t finish. We strongly believe it’s the more responsible choice to postpone our programs rather than have the process interrupted, and possibly leave people at risk, or needing closure that we cannot provide.

With this in mind, the VTN is postponing our programs set to start in March and April. We want to ensure that all participants who are affected are supported to the best of our ability, and know that they are first in line for the next available programs, which will be scheduled to begin as soon as pandemic restrictions are lifted.

We understand that this will be difficult for some participants. It will also be difficult for our clinicians and paraprofessionals who have set aside the time and resources to make these programs happen. This was a difficult decision to make; we truly appreciate all the hard work that has gone into these programs already, and the patience of our participants after perhaps having their hopes up for the benefits of the program.

We hope to see the outcomes of our government’s measures soon, and see the impact of the pandemic minimized over the coming months. Although we have to pause our programs for now, remember that our team is still here to support you, please don’t hesitate to reach out.

We wish good health to all of you and your loved ones,

Dr Paul Whitehead – Clinical Director
Oliver Thorne – Executive Director

Bonjour à tous ceux qui participent aux programmes du RTV pour le printemps 2020,

Nous sommes actuellement aux prises avec une situation très difficile. Le RTV a plusieurs programmes qui vont bientôt commencer, et la COVID-19 met au défi notre capacité d’aller de l’avant avec notre programmation régulière.

Nous savons, pour vous avoir parlé la semaine dernière, que nos pairs-aidants, nos cliniciens et les vétérans canadiens n’abandonnent pas facilement et sont prêts à aller de l’avant face à l’adversité. C’est un témoignage touchant et nous tenons à vous remercier pour votre engagement et votre dévouement.

Malheureusement, les directives gouvernementales mises en place pour lutter contre la propagation du COVID-19 sont désormais trop restrictives pour que nous puissions gérer nos programmes de manière fiable et soutenir les vétérans que nous servons. Notre système médical national et nos gouvernements nous conseillent d’éviter les réunions et rassemblements, de limiter les voyages ou d’établir des liens trop étroits avec d’autres personnes. Ces directives deviennent chaque jour plus restrictives et limitatives.

Même si nos groupes sont petits, ils rassemblent des personnes issues de communautés élargies pendant plusieurs jours dans des espaces restreints. Par ailleurs, nos programmes se font en trois phases ce qui demande des déplacements multiples. Finalement, plusieurs centres de retraite où nous organisons nos programmes et compagnies aériennes à travers le Canada ont maintenant retardé ou annulé nos réservations et certaines provinces exigent que les groupes soient limités à dix personnes ou moins.

Tous nos programmes risquent d’être perturbés et nous ne voulons pas commencer un programme que nous ne pourrons pas terminer adéquatement. À ce jour, nous sommes convaincus qu’il est plus responsable de reporter nos programmes que d’avoir à interrompre le processus en cours de route et de laisser éventuellement des personnes dans une situation vulnérable, car nous ne pourrions leur fournir adéquatement le service.

C’est dans cet esprit que le RTV a décidé de reporter l’ensemble de ces programmes planifiés en mars et avril 2020.

Nous voulons nous assurer que tous les participants qui sont touchés par cette situation sont soutenus au mieux de nos capacités. Par ailleurs, nous tenons à vous informer que tous les participants affectés par cette situation seront les premiers à bénéficier des prochains programmes organisés par le RTV, qui recommenceront dès que les mesures restrictives liées à la pandémie seront levées.

Nous comprenons que cela sera difficile pour certains participants. Cette situation est également difficile pour nos cliniciens et pairs-aidants qui ont réservé le temps et les ressources nécessaires à la réalisation de ces programmes.

C’est une décision difficile à prendre et nous sommes reconnaissants de l’engagement et du travail fait pour nos équipes pour ces programmes et de la patience de nos participants après avoir peut-être eu des espoirs quant aux avantages du programme.

Nous espérons rapidement voir les résultats positifs des mesures prises par nos gouvernements et constater l’impact des mesures afin de minimiser la pandémie au cours des prochains mois. Bien que nous devions interrompre nos programmes pour l’instant, n’oubliez pas que notre équipe est toujours là pour vous soutenir, n’hésitez pas à nous contacter.

Nous vous souhaitons à tous, ainsi qu’à vos proches, une bonne santé,

Dr Paul Whitehead – Directeur clinique
Oliver Thorne – Directeur général

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